Douceurs parisiennes

Soooldes ! Voilà ce qu’on peut lire sur pratiquement tous les statuts Facebook féminin, et l’émotion semble aussi toucher quelques mâles. Les fashionistas vous parleront certainement de Londres, New-York mais aussi de Paris… moi, j’ai bien envie de vous toucher quelques mots sur cette dernière.

Sur les quais de Seine à Paris, près du Louvre

Capitale de notre chère France, Paris est cette ville que l’on adore ou que l’on déteste. Un entre-deux est difficilement envisageable… je suis passé par les deux étapes !
Comme les aspects négatifs viennent plus facilement à l’esprit et que les préjugés ont la vie dure, je vais vous compter quelques bonnes raisons pour venir vivre dans la capitale (enfin… au moins le temps d’un week-end !).

1.    Il y a toujours quelque chose à faire ! Culturellement parlant, ça bouge ! Expos, concerts, théâtres, musées, impossible de ne pas s’en prendre une bouffée. Et si malencontreusement, vous n’auriez pas vu la dernière expo, vous risqueriez d’être has been. « Quoi ? Tu n’as pas vu l’expo Tim Burton à la cinémathèque ?! » Plus d’excuses ! Cet accès à la culture est souvent abordable et accessible à tous !

2.    Paris, c’est une explosion de goûts (divers et variés). Les gens semble oser, se montrer tout en gardant une certaine distance. Ici, tu ne te feras pas incendier parce que tu portes une jupe avec des talons, ou parce que tu as osé sortir ton legging léopard avec ton manteau girafe (quoique). Il y a une certaine liberté dans la manière de s’habiller… enfin faut-il encore avoir un peu de caractère pour sortir de l’eau du lot et rester soi. Parce que capitale de la mode aidant, on finit toujours par retrouver les même tendances vestimentaires. Heureusement que l’appât du vintage aide à être original ! Ce qui me fait penser que…

3.    Il y a de quoi chiner ! On trouve par-ci, par-là des boutiques de seconde main, des magasins de créateurs parfois à portée de budget. Il suffit d’être un minimum curieux, d’avoir un peu de courage pour se perdre dans les rues (et non en métro) pour découvrir quelques merveilles. Paris, c’est la ville où tu dois toujours avoir les yeux ouverts, la ville où sur un coup de tête, tu prendras un chemin différent pour rentrer du travail et flashera sur un boui-boui, un bijou, un minuscule restaurant aux saveurs thailandaises ou ton futur bar.

4.    Parce qu’ici il y a le choix: bars, boîtes, restos, en veux-tu en voilà ! Il y en a pour tous les goûts (et les prix). Bon, j’espère que vous aimez l’alcool. Parce que payer un coca 10€, c’est pas mon truc. Moi je préfère me rabattre sur une p’tite bière ou un p’tit cocktail au même prix. Allez, j’exagère un peu 😉

5.    Paris, c’est la multi-culturalité. On y trouve même un quartier chinois ! Au Comptoir général, c’est un bout d’Afrique qui rit. Dans le métro, en une seule journée, on peut entendre parler anglais, hindi, ou encore ouzbèke (à condition de changer de ligne). Les rencontres ont un goût d’ailleurs et pourtant, c’est bien au cœur de la capitale française que l’on se trouve. Et pour ceux qui ne supporterait pas de s’entendre dire « ah tu viens de la Province » (moi la première !), sachez que la plupart des Parisiens, sont des provinciaux 😉

Bon je vous l’accorde, il faut un moral en béton armé pour vivre ici. Pollution visuelle, sonore… les gens font la gueule, sont scotchés à leur Smartphone et hurle « Allo, allo ?! » dans le métro, parce que ça ne passe pas toujours.
Mais il suffit d’un sourire pour que votre voisin de wagon se détende, d’un rayon de soleil pour apercevoir quelques couleurs vestimentaires et un minimum d’ouverture d’esprit, pour voir à quel point Paris offre une effervescence de possibilités, d’idées et d’innovation personnelle. C’est un lieu spécial (dans tous les sens du terme), mais qui marque. On s’en rend compte lorsque justement, on retourne en Province ! Il faut perdre ses habitudes de traverser au feu rouge, de courir dans les couloirs du métro ou de laisser passer les gens qui descendent. On ne sort plus le lundi soir après le boulot, on ne brunche plus tous les dimanches, on ne va plus pique-niquer au Parc des Buttes Chaumont dès les premières chaleurs, ni faire la queue par la même occasion au Rosa Bonheur.
Mais bon, on respire…

Une belle année 2013 !

Bonne année 2013

Psst ! En cette fin d’année…

Un air de noël au trocadéro

La fin du monde étant dernière nous…

que vous soyez au cœur des marchés de noël à Strasbourg, en escapade dans les pays scandinaves, sur une île ou tout simplement en famille,

je vous souhaite d’excellentes fêtes de fin d’année !

Stockholm en hiver !

Ça y est, l’hiver est là ! Et j’ai trouvé la parade idéale pour lutter contre le froid ! Partir à Stockholm le temps d’un week-end ! Non vous ne rêvez pas… Ne vous a-t-on jamais dit qu’il fallait « combattre le froid par le froid ? ». Et bien, j’ai testé pour vous cette méthode en 10 étapes:

Hôtel de ville

1. Rdv à Stadshuset, l’hôtel de ville qui vous invite dans une autre dimension lorsque le soleil s’immisce entre ses colonnes. Mais ne faites pas les timides, approchez et admirez la vue sublime que l’esplanade vous offre!

2. Offrez-vous un Free Tour ! Le concept est plutôt sympa ! Que l’on soit jeune, fauché ou tout simplement curieux, les visites sont gratuites. Les guides sont jeunes, dynamiques… et avec beaucoup d’humour, nous font découvrir leur ville, avec pleins d’anecdotes historiques. On n’en prend pas plein la tête, c’est clair, concis et… en anglais ! On se retrouve donc souvent avec une tripoté de touristes et il faut parfois jouer des coudes pour ne pas en perdre une miette. Seule contrainte: la photo de famille ensuite déposée sur Facebook. Vous en conviendrez, les tips sont fortement recommandés !

Dans les rues de Norrmalm à Stockholm

3. Perdez-vous à Gamla Stan ! De jour comme de nuit, ses petites ruelles ne pourront que vous séduire. Dégradé de rouges et jaunes orangés, c’est au cœur de la vieille ville que l’on imagine le mieux Stockholm. A Stortorget, la plus vieille place de la ville, se trouve actuellement un charmant marché de noël. Cette place, qui apparait sur quasiment toutes les cartes postales, n’est néanmoins le lieu d’une sanglante affaire (pour en savoir plus optez pour l’option 2. ou demandez-moi) !

C'est la plus vieille place de la ville de Stockholm

4. Sur cette fameuse place se niche Chokladkoppen, une adresse à ne manquer sous aucun prétexte ! Cosy, gay friendly, relax et chaleureux… idéal pour un p’tit creux, un chocolat chaud ou un véritable diner. A peine entré, les yeux se rivent automatiquement sur les gâteaux disposés. Dur d’y résister… Pour les moins frileux, vous pouvez même prendre à emporter ! Bref, le genre de café que l’on ouvrirait bien soi-même.

5. Pour perdre les kilos que l’on vient de prendre (je vous avais pourtant prévenu que les « white chocolate cakes » et apple pies, vous feraient de l’œil !), grimpez les escaliers qui mènent à la tour Katarinahissen. On y découvre Stockholm vu d’en haut !

6. Pour reprendre son souffle et réchauffer ses pieds, un petit tour au musée Vasa peut être sympa. Un bateau du 17ème siècle aux sculptures boisés, se dévoile au cœur de ce dernier. Une plongée en plein joyau médiéval et c’est un autre monde qui s’ouvre à vous.

7. Après la visite, si vous n’avez toujours pas peur des bateaux, vous pourrez toujours opter pour une balade sur l’eau. Construite sur 14 îles, Stockholm mérite d’être découverte hors terre, et selon la période différents circuits sont proposés. J’en ai même vu un spécial hiver ! Sous la neige, la capitale suédoise doit être bien blanche…

8. C’est que ça creuse tout ça ! Direction « Nistekt Stromming », un camion à la sortie du métro Slussen, repérable à l’enseigne jaune en forme de hareng. Ce kiosque attend les affamés pour leur servir du hareng frit, met suédois par excellence. Et c’est qu’il est succulent ! Accompagné d’une purée de pommes de terres, de pain Vasa, d’oignons frais et de concombres, cet endroit perpétue une tradition ouvrière.

9. Si vous souffrez de gourmandise, ou d’une envie de dessert, n’oubliez pas de goûter les « Kanel bulle » ou boules à la cannelle, que l’on trouve dans n’importe quel café de la capitale.

10. Enfin si vous souhaitez mettre un pied dans le district branché de Stockholm, c’est à Sodermalm qu’il faut aller. Ceux qui ont lu Millénium, ont du retenir ce nom. Loin des hordes de touriste, on découvre un coin décontracté de Stockholm, où il fait bon se poser avec ses potes.

Bon à savoir: Dès le mois de novembre, le soleil rejoint Morphée à 16h. Il faut donc prévoir ses activités en début de journée. Le lundi, c’est le jour de fermeture de la plupart des musées, attention donc à choisir votre programme en fonction. Si vous comptiez vous rattraper sur un bon resto, sachez qu’un sandwich coûte environ 8€! Et oui, la vie est chère à Stockholm ! Et si par malheur, vous aviez une envie subite de vin chaud, abstenez-vous ! L’alcool est hors de prix ! Il ne vous restera plus qu’à aller au cinéma, mater un film en VO, sous-titré en suédois ! A moins que contrairement à moi, vous n’ayez choisi la période estive pour profiter de la capitale et que vous ne louiez un bateau pour aller voguer dans l’archipel stockholmois.

Toulouse, la vi(ll)e en rose

A l’accent chantant du sud-ouest, aux couleurs de briques et senteurs de violettes se dessinent au cœur des chansons de Claude Nougaro, une ville dynamique et fière, j’ai nommé:

Têtue mais accueillante comme ses habitants
Ovale comme son rugby
Unique offrant une qualité de vie incontestable
Libre de s’évader vers la mer ou la montagne
Occitane de par son histoire
Universitaire et estudiantine
Sociale comme en dénotent ses soirées festives
Elégante mais aussi pointue de par ses instituts

                                    Attachée à ma ville natale, c’est avec fierté que j’en assure la promotion à chaque voyage. J’y dévoile alors ses traits de caractères, son essence… mais suis malheureusement loin de la connaître par cœur. Et quand une amie me demande ce qu’il y a faire dans la ville, c’est à croire si j’y ai déjà vécu. Néanmoins,Toulouse n’est pas sauvage. C’est une destination pleine de charme qui ne manquera pas de vous séduire. Je vous livre quelques pistes pour mieux l’amadouer…

Canal du Midi                   

                          Jardin Japonais

    Musée des Augustins

                    Basilique Saint-Sernin  

                                                           +  Balade piétonne de Place des Carmes au Capitole. Pause café place Saint-Georges. Déambulation à travers les ruelles teintées de rose. Musée des Abattoirs. Jardin des Plantes. Match de rugby. Pique-nique sur les quais de la Daurade ou à la Prairie des Filtres. Journée sportive à pied, vélo ou roller sur les bords du Canal.

Strasbourg et la Route des Vins

Les vacances de la Toussaint approchent, l’occasion pour moi de vous embarquer dans un week-end… à consommer avec modération ! Les vendanges s’achèvent… c’est donc un parcours initiatique vinicole que je vous propose.
Au programme Strasbourg et ses alentours, le temps d’un week-end.

Vendredi
Arrivés en début d’après-midi à la gare de Strasbourg, c’est avec curiosité et intuition que nous nous faufilons au travers des ruelles. Quais des Bateliers, Cathédrale Notre-Dame de Strasbourg, Petite France, centre historique classé au Patrimoine Mondial de l’humanité par l’UNESCO… C’est, je pense, en s’y perdant que l’on « s’imbibe » le mieux de l’atmosphère de cette ville aux maisons à pans de bois. Colombages par ci, colombages par là, nous finissons notre journée aux « Brasseurs « , un coin pas cher où Tartes Flambées et bières locales sont au programme.

Samedi
De Strasbourg, nous prenons la route pour Colmar via la nationale, afin de profiter des paysages du Piémont Vosgien. C’est ici que l’on peut rejoindre la Route des Vins d’Alsace*. Pionnière en la matière, celle-ci arpente les petites routes, où se dessinent au détour d’un virage, les vignobles orchestrés par la main de l’homme. Plusieurs itinéraires sont possibles sur ses 170kms. Peu préparés pour l’expédition, nous choisissons de suivre les panneaux marron ornés d’une grappe, qui nous guident tout au long de notre parcours. Les petits villages à l’allure typique me font de l’œil à chaque fois que nous les traversons. Malheureusement, n’étant que la copilote, il me sera impossible de m’arrêter à chaque coup de cœur (néanmoins, le chemin m’inspire de futures balades en vélos avec quelques dégustations plausibles). En début d’après-midi sur les conseils d’un ami, nous optons pour un arrêt au Château du Haut-Koenigsbourg. Visite agréable qui nous offrira un joli aperçu sur la vallée ! Retour dans la voiture, c’est avec regret que nous rebroussons chemin vers le chef-lieu alsacien.

Dimanche
Nous délaissons les vignes pour une journée à sensations fortes. Direction Europa-Park pour se remettre les idées en place. A quelques kms de Strasbourg, ce parc allemand offre une halte loisirs qui se décline en une large palette d’attractions. Moins féérique que Disneyland Paris, nous nous cantonnerons aux manèges « high level », avant de rentrer à Strasbourg faire nos sacs. Fatigués, nous n’irons pas jusqu’au Parc de l’Orangerie à côté du Parlement Européen, qui paraît-il est bien sympathique pour une pause détente.


Il ne me restera donc plus qu’à y retourner.

*Depuis 1953, date à laquelle fut inaugurée la 1ère Route des Vins en Alsace, la France en a vu fleurir quelques unes, parsemant la Bourgogne, le Bordelais, la Champagne… de quoi inspirer peut-être vos futures vacances.

TCQ – Le coup de fouet de la rentrée !

Bazinga !! J’ai décidé de vous offrir en cette rentrée 2012 un nouveau genre d’articles: les TCQ !


Lorsque l’on voyage, les préjugés et stéréotypes ne permettent pas forcément d’aller au bout de chaque aventure. Ils bloquent le borné à sa première idée et ne lui permettent pas un échange ouvert et impartial. C’est que les idées reçues ont un caractère bien trempé ! Pour essuyer quelques gouttes, voire briller en société, je vous concocte très prochainement mon premier TCQ… une petite série dédiée à « Tout Ce Que l’on de vous dit pas sur » [BIP].

Vous l’aurez compris, en ce retour de vacances, quelques facettes inespérées de la réalité vont vous être dévoilées.
Mais pour ce faire, je compte sur vous pour user de votre second degré !

TCQ ? Un condensé d’humour et de vérité !

Rentrée et nouveautés !

Dans les rues de Paris, sous un soleil au beau fixe les gens avancent péniblement. Les bottes et chaussures fermées sont de retour et pourtant la semaine dernière beaucoup d’entre vous étaient encore en vacances. Peut-être une façon de tourner la page sur nos bonnes vieilles tongs et sandales colorées qui soulignent avec joie les vacances d’été.

Souriez ce n’est que la rentrée ! Souvent le début de nouveaux projets, bonnes résolutions, nouveaux boulots, nouvelles rencontres, nouveaux collègues, nouvelle ville et nouveaux voyages !
Bref, pas de quoi en faire tout un plat.

Pour prolonger encore de quelques jours vos vacances, ce mois-ci je vous emmènerais au cœur de ma ville natale, Toulouse qui de ses briques roses et son odeur de violette, réchauffera surement votre coup de blues « post-summer ». Puis ce sera la saison des vendanges, où une virée à Strasbourg vous attendra.

En attendant, n’hésitez pas à me donner des suggestions d’articles, des idées week-ends prolongés et vacances, et surtout partagez avec nous vos meilleurs souvenirs de l’été !

Sur ce, je vous souhaite une bonne rentrée  !

Aventure Sicilienne

La Sicile est une île italienne de caractère qui accueille en son sein l’Etna. Ce sont trois semaines de travail qui m’ont amenées à découvrir cette région gorgée de soleil, Granite et rencontres locales.

Mafia
Pour mettre les points sur les I de la Sicile, la Mafia ne résume pas cette île. Lorsque j’annonçais mon départ pour cette région à l’accent chantant, la plupart d’entre vous me suggérait avec un grand sourire de me méfier sur place. Ah les stéréotypes ont la peau dure, tout comme moi ! Aucun trou à l’horizon, mais bel et bien des souvenirs plein la tête. La mafia reste présente sur l’île. On pourra remarquer que le port du casque en scooter n’est pas forcément obligatoire. D’après un sicilien rencontré sur place, il est parfois dur pour eux de s’y retrouver entre les règles du gouvernement et celle de la mafia. Mais en aucun cas le touriste en ressentira sa présence. Le voyageur saura apprécier ce que l’île lui offre sans grande inquiétude à ce niveau là.

Sieste et rencontres
L’incontournable de votre séjour en Sicile sera néanmoins la sieste. Culturelle ou tout simplement nécessaire, le voyageur ne peut y échapper ! De 14h à 17h les magasins sont en tout cas bien fermés (sauf dans les lieux où le tourisme est plus présent). La chaleur régnant seule sur les ruelles pavées, les Siciliens profitent de ce moment de répit pour se reposer. Même les chats restent cachés… Les gens que vous pourriez croisés seront surement des touristes venus déroger à la règle.

Mais pas d’inquiétude, vers 18h les villages et villes se réaniment. Un souffle nouveau se répand dans la rue où les Siciliens se retrouvent pour papoter. N’hésitez pas à leur adresser un sourire, un « Buona Sera », ils vous le rendront forcément. Vous êtes perdus ? Avez une question qui vous taraude ? Simplement curieux ? Alors osez un pas vers les mamies ou papis accoudés à leur fenêtre, que vous baragouiniez l’italien ou non, un effort de votre côté et se sera un échange plein de vitalité qui pourrait bien s’installer. Quelques paroles échangeaient de Linguaglossa à Catania, en passant par Randazzo et l’on retrouve tout le caractère d’une île bien italienne qui offre du baume au cœur.

Randonnées

Pour en découvrir toutes ses facettes, les balades au cœur de l’île donnent un contact privilégié avec la nature et des paysages bien typiques. Sous l’œil averti de l’Etna, on découvre des champs de vignes et oliviers, des forêts de pins noirs entre deux coulées de lave. Volcanologues amateurs ou simples randonneurs, les flans de l’Etna délivrent des découvertes d’exceptions. Optez pour une grimpette à Piano Provenzana où la dernière coulée de lave date de 2002. C’est pas à pas que le plus haut volcan d’Europe se laisse percevoir. Le « Mongibello » (la montagne des montagnes) reste l’un des volcans les plus actifs au monde et se gardera bien de tout vous dévoiler. L’hiver, il revêt son manteau enneigé dont l’on peut encore en discerner les traces en Juillet.

Les îles éoliennes
Sur les traces du dieu Éole, le bateau s’amarre à l’une des 7 îles. Lipari nous accueille en premier, tandis que le tourisme omniprésent se ressent. L’atmosphère n’est plus ce qu’elle était sur les flancs de l’ Etna Nord. Ici on entend souvent parler français et les Siciliens se sont transformés en marchands. Mais Lipari est à découvrir. Sa capitale au même nom laisse entrevoir sa citadelle pleine d’histoire. Une mini-croisière en bateau plus tard, ce sont des baignades dans les criques et des vues exceptionnelles sur Vulcano et Stromboli qui s’offrent à nous. La découverte de Panarea se parsème d’habitations blanches agrémentées de Bougainvilliers saisissants, pour peu que l’on prenne la peine de se perdre hors des allées touristiques.

Au cœur de la mer Tyrrhénienne, on retrouve Stromboli et son volcan effusif. Du bateau, lorsque le temps le permet, on peut apercevoir des projections incandescentes le long de la Sciarra del fuoco, un tobbogan naturel sur la face nord-ouest de l’île. Une randonnée est également possible de nuit au sommet.

De l’autre côté de Lipari, c’est Vulcano qui nous accueille pour nos derniers jours en terre italienne. Nature, volcan et plage de sable noir se partagent l’activité touristique du lieu. Une randonnée au sommet du volcan est possible. Le mieux est de partir en fin de journée pour éviter la chaleur de l’après-midi, respecter l’heure de la sieste et profiter d’un coucher de soleil étonnant avec une vue sur les iles éoliennes. Au sommet, on découvre les fumerolles intrigantes du volcan, que l’on peut traverser avec un guide qualifié si les conditions le permettent.

Les bains de boues de Vulcano sont également à ne pas manquer. Se glisser doucement dans les eaux sulfureuses à l’odeur de soufre, se tartiner de boue et se laisser croûter 15 min au soleil avant de se rincer. Quelques mètres plus tard et c’est dans l’eau salée de la mer que l’on tente en vain de s’enlever l’odeur que l’on vient d’adopter pour 4 à 5 jours. J’en ressens encore les effluves aujourd’hui (4 jours après). Odeur de soufre (oeuf pourri pour vous donner une idée) et peau douce et réconfortée, à vous de choisir !

Gastronomie
Il ne faut pas oublier que la Sicile, malgré son côté insulaire, reste une région italienne. Malgré ses particularités, on retrouve tout le caractère de l’Italie, que ce soit à travers sa langue officielle, sa façon de conduire (quoique plus sereine en Sicile avec ses klaxons à usage multiple) ou ses spécialités culinaires. Pâtes et pizzas sont servis de manière récurrente, tandis que les Arranchini ou Granite narguent leur confrère d’être propres à l’île. La pistache reste tout de même médaille d’or en cette période de J.O. Elle en impose en mode glace à Linguaglossa au pied de l’Etna, tandis que sa crème se tartine sur un morceau de pain. Les amandes se laissent dorer au soleil et se déclinent en pâtes à tartiner ou granite (un délice !). Enfin sur les îles éoliennes, les câpres sont élues spécialités locales. Mais rien ne vaut les Fruta Verdura, poissonniers, boucheries et boulangeries locales pour se préparer un bon p’tit repas pleins de saveurs siciliennes.
Ce fût donc un mois de Juillet riche en découvertes sportives, culturelles et ensoleillées, qui pourrait bien être renouvelé cette fois-ci à la conquête des vestiges d’un passé romain assez marqué.

L’aventure sicilienne vous tente ?
Allez donc jeter un coup d’œil sur www.libertalia.com.

Un été volcanique !

L’été ?!

Je l’attends encore ! Quand je pense que même dans le sud de la France il a du mal à pointer le bout de son nez, ce n’est pas évident de s’y projeter. Mais qu’on se rassure ! Vu la foule présente à la gare, je vois que vous êtes nombreux à vous échapper !
Les vacances… l’occasion de s’envoler loin des tracas quotidiens, d’oublier son boulot pour quelques temps et décompresser (ou presque). Car entassés au bord des plages, il est parfois dur de se reposer à 100%, sachant que l’organisation de votre chère escapade relève parfois du défi ! Mais ça y est, c’est le jour J, il n’y a plus qu’à profiter ! Alors, une petite question me taraude… Vous partez où cette année ?!

Pour ma part, ce sera la Sicile pour Juillet en compagnie d’ados prêts à m’épuiser. Baignade dans les gorges de l’Alcantara, rando sur l’Etna, bivouac au cœur d’une forêt de pins noirs, mini croisière dans les îles éoliennes… un beau programme !
Par contre, je cherche encore des idées pour août. Que me conseillerez-vous en cette année 2012 ?

Oups, je dois vous laisser… j’ai ma valise à boucler ! Je vous souhaite de merveilleuses vacances (pour ce qui en ont – un bon courage pour les autres donc) et vous donne rendez-vous très prochainement avec pleins de photos et d’anecdotes !

Un très bon été à tous !